试练中的保障

罗马书832-39 神既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白地赐给我们吗? 谁能控告 神所拣选的人呢?有 神称他们为义了 。 谁能定他们的罪呢?有基督耶稣已经死了,而且从死里复活,现今在 神的右边,也替我们祈求 。 谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗? 如 经上 所记: 我们为你的缘故终日被杀; 人看我们如将宰的羊。 然而,靠着爱我们的 主 ,在这一切的事上已经得胜有余了。 因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事, 是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与 神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。

我们所有人都会遇到困难,除非我们坚持真理,否则试炼会动摇我们。让我分享三个保障,以便在遇到麻烦的情况时想得起来。

首先,上帝将永远满足我们的需求。这并不意味着他提供了我们想要的一切。取而代之的是,主会祝福我们实现他的人生目标所必需的一切。他的目标是使我们成圣,而不仅仅是满足每个眼前的愿望。

第二,我们永远不会孤单。上帝应许永远与我们同在(来13:5)。孤独常常伴随着艰辛,因此我们可能会感到冷清或被家人和朋友反对。但是我们的天父差遣了他的圣灵与我们同在,并在我们里面,直到他将我们带到天堂的那天(约翰福音14:16-17)。他就是我们所需要的-我们的保惠师、向导、帮助者和安慰者。认识到他的亲密陪伴使我们对考验充满信心。

第三,上帝的爱是永恒的。无论我们的情况如何或做出错误的决定,他的照顾都是无条件的,即使他谴责我们。充满爱心的父母会让不听话的孩子经历错误选择的后果,让他们认识到从错误中学习的好处。当然,有时候我们也会受到他人错误行为的负面影响。即使那样,上帝还是掌管万有的,只允许那些能给信徒生命带来好处的东西临到。【Dr.Stanley】

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如何建立真正的友谊

撒母耳记上181-3 大卫 对 扫罗 说完了话, 约拿单 的心与 大卫 的心深相契合。 约拿单 爱 大卫 ,如同爱自己的性命。 那日 扫罗 留住 大卫 ,不容他再回父家。 约拿单 爱 大卫 如同爱自己的性命,就与他结盟。‬‬

所有人渴望建立真正的关系。上帝正是出于这种需要而创造了我们,因为我们不应该孤立生活。

科技驱动着我们的世界,以至于当今许多人试图通过网络虚拟世界来减轻孤独感。但是,这永远无法满足,或无法与造物主设计的人类团契相提并论。但是,健康的友谊不只是发生。他们需要刻意付诸努力。 约拿单和大卫在圣经中作出敬虔同伴的榜样时,我们看到了相互尊重对于建立健康的友谊至关重要。

现在,让我们看看他们之间关系的另外两个方面。这两个人彼此之间有感情上的友爱。他们的心被编织在一起(1 Sam181)。当一个人感到喜悦或悲伤时,另一个人也感到了。 他们彼此之间也有真正的奉献精神,这是一种涉及付出的承诺:为了表示忠诚,约拿单(Jonathan)给了他的朋友一些物资-他的长袍和武器。但是,这两个人也无私地提供了更多:约拿单甚至冒着生命危险和将来的王权冒险,以免大卫被处决。

还要注意,约拿单(Jonathan)经常是主动的,也是奉献更多的人。他是王子,而大卫是低微的牧羊人。社会地位不应影响建立真正的友谊。 我们旨在基于相互尊重,真诚的爱心和奉献精神,实现真正的陪伴。这不仅需要时间和无私的奉献精神,还需要透明度-这意味着即使是我们的过错,也要真实。冒这样的风险需要信任。为建立这种关系值得付出努力。【Dr. Stanley】
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属灵的短视

路加福音16章中,耶稣讲述了一个有钱人为自己而活而无视上帝的故事。死后,他经历了自己选择的后果:与主永恒分离。

耶稣形容他是一个每天生活奢侈的人(第19节),为自己提供了钱所能买到的最好的东西,但对穷人却没有什么帮助。重要的是要意识到,这个人并没有因为他的财富而被上帝严厉地审判。天父并不反对我们在世上的成功。这个人他不是故意伤害他人,而是忽略了需要帮助的人,专注于自己。

富人的错误是他为身体准备了一切,但没有为灵魂准备。我们的文化在实践类似的生活方式。获得物质财富和自我满足是我们世界上许多人的首要追求。无论是为了维持生计还是银行账户余额节节升高而努力,拥有自己想要的东西似乎都是目标。

圣经说我们是通过对神子耶稣的信仰而与天父建立关系的。富人无视上帝,付出了最终的代价。我们永恒的命运取决于我们对基督的决定。

不管我们的文化有何想法,但生活与我们无关,而是与主有关系。凡接受基督救恩的人,都将在天上与他永远生活在一起。那些拒绝上帝的人会受苦。如果你认识任何属灵上短视的人,请为他祈祷去相信耶稣。【Dr. Stanley】

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你的生命就是時間

以弗所書 5 15 你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。 16 要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。 17 不要做糊涂人,要明白主的旨意如何。

我们的生活受时间制约。这就是为什么我们周围的时钟和日历决定着我们的活动。随着时间的流逝,我们想知道它到哪裡去了。当责任和压力越来越大时,我们抱怨:“我只是没有时间把事情做好!”但是现实是,上帝给了我们足够的时间,可以完全按照他的计划來生活。也许更大的问题是我们是在利用时间来實行自己的計劃还是主的旨意。
 
时间是上帝的禮物,祂分配了我们每个人生活和实现祂目的的标准。我们只有两种选择:将其用于自己暂时的、屬世的利益或将其投资永恆。由于时间永远无法挽回或逆转,因此至关重要的是,我们要充分利用主所提供的每一个机会。
 
投资永恒的关键在于遵循神对你的人生计划,而不仅仅是让你的生命充满活动。耶稣在地上的生命只有33年,但只有最后三年才用于履行他的弥赛亚宣道。对我们来说,这似乎是在浪费时间。基督却完成了天父赐给他的一切事工。这就是为什么他在十字架上可以说“成了!”(约翰福音19:30)。
 
圣经将尘世的生命比作“ 是一片云雾,出现少时就不见了 ”(雅各书4:14),但永生永远不会结束。当你在这里遵從神的旨意而获得永恒的好處时,花一生的精力在 云雾 上是愚蠢的。我們每天都有机会去选择 。【Dr. Stanley】

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造就门徒

马太28 18 耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。 19 所以你们要去,使万民做我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗, 20 凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守。我就常与你们同在,直到世界的末了。”

圣经教导我们要向其他人讲述耶稣基督。尽管分享福音真棒,但这还远远不够。我们应该继续鼓励和造就新的信徒。因为许多人不知道从哪里开始阅读圣经,或者不知道如何与天父同在。
 
当然,上帝认真对待每个人的属灵旅程,并且他不会不满足一颗渴慕的心。同时,我们有责任通过分享我们的领受和经验,来造就兄弟姐妹的属灵生活。
 
这种教学称为门徒训练,既是荣耀也是重大责任。在开始这种关系时,请考虑以下几点。
 
首先,请确保持续与主同在,以便你成长并与主的灵保持一致。第二,准备订好计划。你的朋友需要了解基本知识,例如如何阅读圣经,祷告是什么以及在哪里可以找到团契生活。新信徒会提出问题,答案很重要,当你不确定如何回答时,寻求资源的能力也很重要。第三,帮助他在踏上基督信仰时了解他的期望。
 
在我们开始了解在基督里的生活之前,我们大多数人都学习过,挣扎过并学到了很多东西。敬虔的导师可以提供巨大的帮助。而且请记住,无论我们信主多久,我们都不会停止从天路旅途中获得更多建议和鼓励。 【Dr. Stanley】

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我们基督徒的成长

加拉太书 2 20 我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着。并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。

基督徒的生活有一个目标,上帝用这种方式表达:“ 因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中做长子”(罗8:29)。这种熬炼的过程称为成圣。实现这目标的过程中有几个特定的阶段,但可悲的是,大多数信徒并不熟悉它们。让我提供一些解释,以便你可以确定自己在进程中的位置并了解所期望的结果。
 
首先,救赎是基督徒生命的第一步。这描述了我们通过耶稣的赎罪祭从罪恶中得救。结果是我们的罪被宽恕,这使我们与全能的上帝建立了联系。
 
接下来,上帝给了我们服侍的机会(弗2:10 我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的)。我们被造要去奉耶稣的名行善。
 
但是在某些时候,我们注意到有些东西不起作用(如我们经常不停地犯罪)。这是第三阶段的开始:沮丧的不完美。我们在天路旅途中这是不愉快的,但却是必不可少的部分,可能会持续不同的时间。如果没有它,我们无疑会经历自满和自傲。但是我们应该认识到这个艰难的阶段是美好的,因为它使我们进入了我们属灵生活的最佳阶段 — 完全依赖耶稣作为我们生命的主宰。我们将实现我们的最终目标:成为基督的样式。
 
可悲的是,许多基督徒没有完全依靠上帝。骄傲,灰心和分心会破坏专注力和毅力。保罗提醒我们要定睛在基督里成熟的目标(腓立比书3:14 向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏 )。学会舍己是痛苦的,但具有讽刺意味的是,这是唯一真正的生活方式。

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神呼召我们悔改

在路加福音15章的浪子的寓言中,小儿子要求早日继承遗产,以便他可以按自己的意愿生活。父亲给了他一部分钱之后,他做出了许多不明智的选择,导致了饥饿和贫困。接下来发生的事情说明了真诚悔改的原则。

挥霍了所有的钱后,这个年轻人找到了喂猪的工作,这是底层的工作。有一天,他开始感悟并意识到自己的困境。他的悔改始于对自己错误选择的认识,以及他的糟糕处境等事实。

浪子知道自己的困难来自他的罪恶行为,因此对自己的错误感到悲伤,并承认他犯了罪,背叛了主(第18节)。他宣布自己不再是父亲的儿子。真诚的悲伤和认罪导致这个年轻人离开那个地方回家。当他离开原来的道路并返回父亲时,他的悔改就完成了。主同样呼召我们悔改并返回祂身边。

浪子受到欢迎。见到他后,父亲充满了同情心,跑去拥抱他。宽恕和接纳临到了这个儿子,两者都是上帝向任何寻求祂的人自由提供的祝福。

浪子在回家之前没有清理自己。他只是简单地离开了他以前的生活,转向回家,并相信父亲的怜悯。当我们背离以自我为中心的方式转向敬虔时,天父召唤我们悔改并给我们宽恕(约翰一书1:9)。 【Dr. Stanley】

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人际关系的智慧

希伯来书10章 23  也要坚守我们所承认的指望,不致摇动,因为那应许我们的是信实的。 24 又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。

关于积极人际关系的话题一直环绕在我的心里,因为上帝给了我这么好的朋友。这些人向我挑战,要为主做更多的事。我的朋友爱我,但他们当然不满足于让我保持原样!如果他们发现我的生活中有罪或看到我可以做得更好的事情,他们会说出来。

保罗也将人际关系列为高度优先事项。使徒将自己放在可以帮助他完成两件事的人周围:完成他神所赋予的使命和使生命基督化。保罗倾注自己的生命到那些信徒身上时,他自己也得到建立和坚强。简而言之,这就是主对他每个孩子的计划。

你呢?你是否有某些关系能够激发你更加热切地追求上帝?我们允许谁影响我们的生活并不重要。天父会装备你的兄弟姐妹们,鼓励你,为你祈祷,并促使你迈向更加全备的信仰,以便你准备献身于服侍他人。与彼此成长的人建立良好的关系,可以帮助信徒们实现上帝对他们生命的计划。

人际关系最美好的是:希望彼此之间看到在信仰上有得着,并因此“ 又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善 ” (来10:24 )。换句话说,我们最好的朋友就是那些爱我们像自己一样 ,却不停激励我们为上帝变得更好的人。 【Dr. Stanley】

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真正的悔改

2 Corinthians 7:8-10 我先前写信叫你们忧愁,我后来虽然懊悔,如今却不懊悔,因我知道那信叫你们忧愁不过是暂时的。 如今我欢喜,不是因你们忧愁,是因你们从忧愁中生出懊悔来。你们依着神的意思忧愁,凡事就不至于因我们受亏损了。 10 因为依着神的意思忧愁,就生出没有后悔的懊悔来,以致得救;但世俗的忧愁是叫人死。

因为我们渴望变得更像耶稣,所以我们下定决心,请耶稣帮助我们,并尝试表现不同。尽管我们竭尽全力按照上帝的方式行事,但我们还是回到了旧习惯。我们可能会沮丧地问他:“我为什么不能改变?”原因是,克服犯罪态度和行为始于真正的悔改,这包括三个方面。

定罪—-圣灵将揭示我们犯过罪的领域,并定罪我们。通过圣经,圣灵向我们展示了上帝的标准和需要改变的地方。悔改始于对我们误入歧途的理解。

懊悔—– 下一步-为我们的罪孽而悲伤-之后是对主的认罪。真正的悲伤来自我们对他犯罪的知识。相反,人类的不快乐通常来自行为不端。其他时候,我们由于选择的原因而感到痛苦,或者对人们知道我们的罪恶感到羞耻。真正的懊悔之后是谦卑的认罪。

承诺采取行动—–当我们全心全意地承诺从过去的行为转变为正义的道路时,真正的悔改就完成了。上帝知道我们不会过着完美的生活,但是他正在寻找一颗降服的心,努力地服从他。

保罗在告诉我们从罪孽转离时使用了强硬的语言:“ 所以要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪婪,贪婪就与拜偶像一样。 ”(西3:5)。您正在努力克服什么罪过?您是否真心悔改,承诺永久放弃呢?让圣灵使你改变。【Dr. Stanley]

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世俗的心

彼得后书2:9 主知道搭救敬虔的人脱离试探,把不义的人留在刑罚之下,等候审判的日子。 10 那些随肉身纵污秽的情欲、轻慢主治之人的,更是如此。他们胆大任性,毁谤在尊位的也不知惧怕。 11 就是天使,虽然力量权能更大,还不用毁谤的话在主面前告他们。 12 但这些人好像没有灵性,生来就是畜类,以备捉拿宰杀的。他们毁谤所不晓得的事,正在败坏人的时候,自己必遭遇败坏。 13 行得不义,就得了不义的工价。这些人喜爱白昼宴乐,他们已被玷污,又有瑕疵,正与你们一同坐席,就以自己的诡诈为快乐。 14 他们满眼是淫色[b],止不住犯罪,引诱那心不坚固的人,心中习惯了贪婪,正是被咒诅的种类。 15 他们离弃正路,就走差了,随从比珥之子巴兰的路。巴兰就是那贪爱不义之工价的先知, 16 他却为自己的过犯受了责备——那不能说话的驴,以人言拦阻先知的狂妄。 17 这些人是无水的井,是狂风催逼的雾气,有墨黑的幽暗为他们存留。 18 他们说虚妄矜夸的大话,用肉身的情欲和邪淫的事引诱那些刚才脱离妄行的人.

上帝警告我们不要被欲望误导,因为罪恶的激情会导致空虚,失望,痛苦甚至死亡。明智的信徒让天父指示他们的欲望,然后在必要的时候改弦更张。

自人类堕落以来,不纯洁的欲望已成为“肉体”天性的一部分,而且在我们自己中很难看到。它们通常不涉及诸如偷窃,毒品或不道德行为之类的明显事物,而是包含更微妙的态度和行为,例如希望竞争对手的垮台,鄙视权威(彼得前书2:10),痴迷财富(提姆书1:6:9),甚至是自高自大的话。由于世俗的欲望会造成极大的伤害(彼得前书2:18),信徒们应克制它们(提多书2:11-12)。但是我们不能独自克服这些愿望,顺服上帝的灵是公义生活的唯一途径。

上帝知道我们真正想要的是-更重要的是我们的真正需要-即使糊里胡涂的判断使我们误入歧途。他了解诚实的错误。当信徒误解了圣灵的指导或受到朋友的不好建议时,上帝就会注视内心。他可能会容许错误选择的后果浮出水面,但他不会因为诚实的错误而羞辱自己的孩子。他可以把坏局面变成好事(罗马书8:28)。

上帝可以拯救我们脱离世俗的欲望,但是我们必须愿意将自己献给他,并相信他的回应对我们来说是最好的。当我们把生命完全交在天父的手中时,我们可以申明他对我们的美好应许,然后在他的恩典中安息。 【Dr.Stanley]

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