我们的天家

22 我未见城内有殿,因主神全能者和羔羊为城的殿。 23 那城内又不用日月光照,因有神的荣耀光照,又有羔羊为城的灯。 24 列国要在城的光里行走,地上的君王必将自己的荣耀归于那城。 25 城门白昼总不关闭,在那里原没有黑夜。 26 人必将列国的荣耀、尊贵归于那城。 27 凡不洁净的,并那行可憎与虚谎之事的,总不得进那城,只有名字写在羔羊生命册上的才得进去。

启示录21章22-27

尽管旅行很快乐,但我们大多数人都承认回到家后会感到安全和愉悦。打开门,看到熟悉的环境,并感觉到我们回到了这属于自己的地方,这确实令人感到安慰。

使徒约翰看到了异象,其中包括我们未来的家–新耶路撒冷之内的瞥见。你可能会惊讶地发现,我们的旧居所遗失了一些东西,但是替代它们的却永远是更好的。

一方面,在约翰的眼中没有教堂建筑,“因主神全能者和羔羊为城的殿”(启21:22)。教派不再分裂基督的身体。那天,太阳或月亮也不会照在城里,“因有神的荣耀光照,又有羔羊为城的灯”(23节)。想象一下:我们再也不需要电力,手电筒或蜡烛。

另一个不同之处是,城门将始终处于打开的状态。由于罪不复存在,所以在我们的天国之家就不需要锁门。死亡和腐朽也将不复存在。实际上,任何不纯洁的东西都不会进入未来的住所,完全的圣洁将成为天堂的特征,而苦难将成为过去。我们必须期待的是基督里纯净无瑕的丰盛的生活。

默想一下打开前门时的舒适感,那不过是暗示当有一天我们到达天父亲切地为我们预备的天家后会感受如何?我们最终将,并且永久地以一种妙不可言的方式“待在家里”。 【Dr. Stanley】

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信息的权威

基列寄居的提斯比人以利亚对亚哈说:“我指着所侍奉永生耶和华以色列的神起誓:这几年我若不祷告,必不降露不下雨。

和合本 王上17:1

亚哈王遇见先知以利亚后的第一个念头很可能是,真是胆大包天!这个家伙以为他是谁啊?以利亚突如其来地闯入,警告以色列的邪恶国王,这条警讯将很快搅乱整个地区的生活。

启示的有效性在于信息的来源,而不是喉舌。以利亚是一个很有信仰的人,他相信上帝对他说的话;他可以大胆地与威权对话,因为他知道并信靠发出信息的那一位。他花时间与主独处,并静立在主面前聆听。

我们的父与我们说话,和对旧约先知讲话的方式完全不同,但是接收他的信息的过程没有改变。它始于独处在主面前,并聆听祂透过圣言说的话。但不是到此为止。

先知有责任告诉人们主向他们启示的内容。同样,我们要与他人分享我们从神的话语中学到的东西。与主同在的灵修不仅仅关乎我们自身的好处和需求。父神向我们揭示了他的宝藏,也是让我们与他人分享。

每天从神的话语和祷告中开始,当神对你的心说话时留意去倾听。相信祂在圣经中所说的话,并将其运用到你的生活中,然后与他人分享神所启示的内容。大胆一点,记住你信息的权威来自上帝。【Dr.Stanley】

成熟的操练

来 5:12 看你们学习的工夫,本该做师傅,谁知还得有人将神圣言小学的开端另教导你们,并且成了那必须吃奶、不能吃干粮的人! 13 凡只能吃奶的,都不熟练仁义的道理,因为他是婴孩。 14 唯独长大成人的才能吃干粮,他们的心窍习练得通达,就能分辨好歹了。

信徒们处在持续成长的轨道上,并不断进升。还没有人“到达”天国这边,但我们每个人都有责任继续成熟。尽管许多人认为对圣经了解很多的人是属灵上成熟的人,但希伯来书5:14却在成长方程式中加入了实践要素。这个词的意思是习俗或习惯。基督徒的成长需要每天进行敬虔习惯的操练。

需要培养的最重要的习惯是个人的奉献时间。由于神是一切灵性成长的源泉,因此你不能忽略神而期望自己成熟。转变始于在他的话语和祈祷中所花的时间。

顺服是进步的另一个基本要素。当我们顺服主的渴望比对罪的吸引力更强时,我们就会知道我们的灵命正在进步中。

在身体发育方面,结果是随着年龄的增长变得更加独立和自给自足。但是在属灵领域,情况恰恰相反。那些在基督里成熟的人会意识到自己的不足,并依靠其中的圣灵。祂的工作是改变我们的品格,使我们有能力完成主呼召我们做的所有事情。

变老并不意味着在上帝眼中成熟。通过深入研究圣经并养成正义的习惯,我们可以借着自己的岁月在主里变得更强,而不是消极地浪费时间。没有人会意外地变得成熟。属灵的成长需要对上帝的勤奋追求。

—查尔斯·斯坦利博士

被火练净

彼前 1:因此,你们是大有喜乐;但如今在百般的试炼中暂时忧愁, 叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候得着称赞、荣耀、尊贵。

上帝在我们的生活中一直在工作。即使在逆境中,他也要成就强大而美好的事情。这些道理会如何影响我们的回应呢?今天的文章教导我们选择在困难时期有大喜乐。这并不意味着我们必须为困难本身感到高兴。相反,喜乐来自亲近主并坚定地相信,借着他的救赎力量,他正在使我们成长并预备我们。如果你通常对试炼的反应是焦虑,愤怒或沮丧,那么在消极情况下感到喜乐的想法似乎并不合逻辑。但是,如果你看下面的话,会发现此圣经话语因几个原因而有意义。

通常,我们对疼痛的自然反应是朝着相反的方向,并尽可能快速逃离。但是,上帝要教导我们要有耐力:就像长跑运动员在训练中建立力量一样,以便我们可以充分受益于他在我们心中所做的事情。他用试炼作为炼制之火,像金子一样炼净我们,使我们更加成熟。当我们意识到自己实际上已经通过逆境变得更加完全时,我们将开始面对充满挑战的时代,满怀信心,因为祂始终是为了我们最大的好处。

虽然世俗的观点认为在黑暗的时代中充满希望和喜乐是幼稚的,但属灵的观点则表明我们确实在朝着人生的最充分的方向前进。知道主正在使我们成为改变世界的属灵战士,我们会充满超自然的喜乐。 【Dr. Charles Stanley】

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回归正路

彼得后书 3: 17 亲爱的弟兄啊,你们既然预先知道这事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。 18 你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。愿荣耀归给他,从今直到永远!阿门。

无论你离开上有多远,祂都总是欢迎你回来。这就是耶稣关于浪子比喻的教训。这个愚蠢的男孩在回归父亲并获得救赎之前,走了一段通向毁灭的,充满罪恶之乐的道路(路加福音15:11-32)。也许还不至于毁灭,但你知道你的内心对上帝的事已经变得冷淡。无论你的漂泊故事如何,都请把现在的这一天指向主。

与任何过犯一样,回归正路的第一步是要承认你已经离开了上帝。然后你认罪悔改,就像在向相反的方向掉转船头,并竭尽全力划向上帝。如果你想确切地知道该怎么做,建议你每天早上借鉴一种我时常使用的方式。在我下床之前,我要承认自己将自己献给上帝,为此我将一生献给了主。当出现与他的计划背道而驰的事情时,如果我考虑去追求它,圣灵提醒我我不是我自己的。只有上帝的方式对我有用。

每天我们选择是划船还是漂流。至于我,我选择尽力追求上帝。

彼得发出警告,要提防那些会使你背离真道的态度和意识形态(彼得后书 3:17)。相反,你可以通过默想经文,祈祷和过顺服的生活,选择将生命之舟划向上帝。操练属灵纪律会使人对上帝充满热情。 【Dr .Stanley】

突破信仰的壁垒

出埃及记4:10 摩西对耶和华说:“主啊,我素日不是能言的人,就是从你对仆人说话以后,也是这样。我本是拙口笨舌的。” 11 耶和华对他说:“谁造人的口呢?谁使人口哑、耳聋、目明、眼瞎呢?岂不是我耶和华吗? 12 现在去吧,我必赐你口才,指教你所当说的话。” 13 摩西说:“主啊,你愿意打发谁,就打发谁去吧!”

信仰壁垒由各种态度构成,这些态度会削弱我们的信任并阻止我们遵守主的旨意。负面的自我形象会以这种方式阻碍我们,对上帝品格和应许的无知也会如此。其他三种态度也可能使我们绊倒:怀疑,自卑的感觉和对失败的恐惧。

摩西怀疑以色列人会相信他已被主选中带领他们。但是上帝以证明他可以实现他应许的一切事情的形式,慷慨地予以保障(出4:1-5)。当怀疑侵入我们的思想时,可以通过认真研究圣经和坚持不懈的祷告来克服,这将消除不确定性,并用圣经的真理代替。

摩西并不擅长雄辩,并且缺乏技能使他感到自己不足以胜任这份工作-他担心尝试说话会令他绊倒。上帝耐心地向他保障,他会在这项任务上得到神的帮助。主常常选择不太可能的人来执行他的计划,因为他看重人的内心,而不是人的资格(撒上16:7)。他可以克服我们所有的不足。

可悲的是,摩西没有接受上帝的应许,而是要求解除使命。害怕失败会阻止我们对主说“是”。

履行上帝的旨意需要一颗完全信任他的心,一个迈出顺服步伐的灵,以及将成功或失败交托给主的意念。当我们打破信仰障碍时,我们将能够看到上帝同在和能力的证据,并体验顺服的喜悦。 【Dr. Charles Stanley】

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等候神

诗篇 37 。不要为作恶的心怀不平,也不要向那行不义的生出嫉妒。
因为他们如草快被割下,又如青菜快要枯干。
你当倚靠耶和华而行善,住在地上,以他的信实为粮。
又要以耶和华为乐,他就将你心里所求的赐给你。
当将你的事交托耶和华,并倚靠他,他就必成全。
他要使你的公义如光发出,使你的公平明如正午。
你当默然倚靠耶和华,耐性等候他,不要因那道路通达的和那恶谋成就的心怀不平。
当止住怒气,离弃愤怒,不要心怀不平,以致作恶。
因为作恶的必被剪除,唯有等候耶和华的必承受地土。

在我们信仰的旅程中,等候上帝是重要的属灵功课。大卫王的生平告诉我们遵循主的计划的价值,以及走在神前面的危险。

当大卫还是年轻的牧童时,先知撒母耳膏抹他为以色列的下一任国王。然而,他多年没有达成这一目标,是因为现任国王扫罗反对大卫,并一再试图谋害他的性命,以至于等待主使他登基的机会更加困难。尽管有机会自己处理问题并杀死扫罗,但大卫还是隐忍了。他也不允许其他任何人攻击扫罗(1 Sam。24:1-7)。他等着上帝,因他的顺服而蒙上帝赐福。

大卫王还知道在没有主同在而莽撞行事会是什么样的。有一年,他选择不参加战斗,尽管那是他的职责之一(2 Sam。11:1)。当他待在家里的时候,他注意到了乌里亚的妻子拔示巴,并且垂涎她。由于他的私欲,和她怀了一个孩子,并且试图掩盖自己的罪过。他的生活真是一团糟,他没有遵循上帝的计划去得到祝福,而是经历了神的惩罚和极大的心痛。

作为信徒,我们想服从主,但是在某些情况下,强烈的愿望会推动我们前行,而不用等待主的指示。像大卫一样,我们将经历顺服的祝福或不顺服的心痛。在你采取行动之前,请务必先找出神的计划。【Dr .Stanley】

仆人的赏赐

希伯来书6: 亲爱的弟兄们,我们虽是这样说,却深信你们的行为强过这些,而且近乎得救。 10 因为神并非不公义,竟忘记你们所做的工和你们为他名所显的爱心,就是:先前伺候圣徒,如今还是伺候。 11 我们愿你们各人都显出这样的殷勤,使你们有满足的指望,一直到底; 12 并且不懈怠,总要效法那些凭信心和忍耐承受应许的人。

上帝把祂恩典的救赎白白地赐给了那些相信耶稣的人。我们无法赚得这份礼物,也不是该得的。不过,我们的天父确实注意到我们的善行。祂应许会按照我们为祂所做的一切回报我们。

当主的荣耀和尊崇通过我们来做工时,就会产生真正的服侍;当神的资源通过爱的管道满足人类的需要时,就会产生真正的事工。

启示录22:12鼓励我们,“看哪,我必快来!赏罚在我,要照各人所行的报应他。” 无论大小,以耶稣的名所做的一切服侍都会受到祝福。但是,我们必须小心,我们的行为是为了基督的荣耀。如果动机是为了自我炫耀,我们得到的唯一好处就是我们这一生从别人那里得到的赞美(如果有的话)。而且我们知道,别人的认可并不令人满意或持久。

虽然在天上会得到一些回报,但现在可以体验到其他的祝福。例如,当我们允许上帝通过我们祝福他人时,我们就会感到极大的喜乐。当意识到我们是在取悦基督时,我们会深感满足。此外,当我们带领一个人到耶稣那里,并教他如何凭信心前行时,会有一种深远的成就感。

服侍他人既是基督徒的巨大益处,也是责任。我们应该诚实地考虑我们的动机,以确保我们的目标是荣耀基督。只有这样,我们才能得到神的全力祝福:不仅在永恒中,而且在地上都得到了赏赐。【Dr. Charles Stanley】

站在上帝敞开的门前

林前 16 但我要仍旧住在以弗所,直等到五旬节, 因为有宽大又有功效的门为我开了,并且反对的人也多。

使徒保罗充满热情和远见,带着救恩的好消息到世界中传扬。当他跟随圣灵的带领时,他的决定证明是有效的。无法知道主通过这个人改变了多少生命。但他的影响力今天仍在影响着人们。

保罗知道耶稣已经指示门徒们“去,使万民作我的门徒”,教导他们遵守祂所吩咐的一切(太28:19)。上帝引领使徒保罗使他能够尽自己的职责来执行这一神圣的使命。

但是回想一下当时的生活-在没有大众媒体交流的时代,这是一项艰巨的任务。保罗只能教导,写作或训练别人去分享真理。然而,尽管手段有限,他还是热切而有功效地服从了。

今天,上帝的命令对我们仍然很重要。他给了我们一项使命,去告诉全世界有关基督的宝血和复活带来的救赎。与使徒保罗相比,我们拥有丰富的通信手段-包括广播,电视,互联网和手机-可以轻松访问全世界的国家。通过更好地利用这些技术,我们可以使更多的人作门徒。但是,如果我们忙于自己的事而不遵守上帝的命令,那将是一个悲剧。

现在我们站在教会历史上的关键时刻。机遇之门向我们敞开。 【Dr. Stanley 】

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