新春新怜爱(7)

有件东西是你每天都需要的。你我没了它,就根本无法生活。那是什么?就是圣灵的内住。 

我不晓得那个备忘录发下来时,我人在哪里。我不清楚我为何没参与讨论。我无从解释我当初对福音的理解为何有这么大的缺口。我也无法告诉你为何这个项目当时不在我的神学大纲里,但总之它就是不在,而这令我过去的基督徒生活相当难过。

身为上帝的孩子,我过去赖以生活的神学观是这样的:我知道,因着恩典,我已蒙上帝赦免,得到了一张通往永生、无所不包的入门券,但我以为从现在直到我进入永恒的期间,我的任务就是要努力到底——我有责任认出我的罪来,将它从我生命中割除,然后致力于活得更好、更符合圣经。相信我,我的确尝试这么做了;我试过了,却发现这行不通。我一而再,再而三地把事情搞砸。我失败的次数好像比我成功的次数还要多。我感到越来越心灰意冷。我当时觉得,我仿佛被迫参加一场我根本不会打的球赛,而且那个强迫我参赛的人还严格记分,一分也不差。上大学的某一天,我终于撑不下去了,那一刻如今仍历历在目。那天早上六点钟,我正在灵修,但我其实灵修得很不情愿。最后,我把脸趴在书桌上喊道:“你要我做的事,我就是做不到!”接着我按照我的每日读经计划翻到圣经的下一章——感谢上帝的恩典,那是罗马书8章。

我把这一章读了一遍又一遍,特别是这句话:“你们若顺从肉体活着,必要死;若靠着圣灵治死身体的恶行,必要活着。”(13节)这句话好似烟花在我脑海里绽放一般,令我茅塞顿开。上帝知道,身为罪人,我的需要太大了,单凭他赦免我并不足够;他必须来住在我里面,否则我就无法成为新造的人,活出新生的样式。

我需要圣灵的同在和大能住在我里面,因为罪挟持了我的心,弄瞎了我的眼,削弱了我的膝。我的问题不只是罪所带来的愧疚,更是罪所造成的无能。因此上帝将圣灵的同在恩赐给他的儿女,以责备我们的罪,打开我们的眼睛,在我们心里产生出敬虔的渴望,并将力量赋予我们。保罗阐述了有关上帝赐下圣灵的道理后,他在结尾说的话是再也恰当不过了:“[上帝]使你们必死的身体又活过来。”(罗马书8:11)

这就是恩典结出的最美果子之一:一颗知足的心。这样的心倾向于敬拜,而非索求;倾向于感恩的喜乐,而非欲望的焦虑。是恩典,也唯有恩典,才能使我们每个人活得如此平安。今天,你愿不愿意向上帝伸手祈求这份恩典呢? 【Paul Tripp】

新春新怜爱(6)

知足就是高举恩典。一颗知足的心满足于赐下百物的主,不会贪求下一件礼物。

罪给我们所有人带来两个极其重大的影响。首先,罪令我们以自我为中心,使我们的人生总是围着自己打转。我们眼中只有自己,做什么事情都是出于自己的欲望、自己的需要,和自己的感情。因为这样,我们往往只去注意自己没有的东西,却忽视自己已得到的满满的福气。不但如此,由于我们眼中只有自己,我们也爱“记分”,老在攀比谁的东西较多。我们日子过得既不知足,又充满嫉妒。嫉妒总是自私的。

罪给我们带来的第二个同样重大的影响,就是使我们向左向右寻求唯有从上至下才能找到的东西。这造成我们向受造物寻求生命、盼望、平安、安息、满足、身份、意义、目标、内心的安宁,和活下去的动力。问题是,没有任何受造物能给你这些。上帝造物的用意从来都不是为了满足你的心,而是要它们像个大手指一样,把你指向唯一能满足你心的那一位。今天有很多人起床后,会以某种方式要求受造物做他们的救主;也就是说,他们会向受造物求取唯有上帝才能赐予的东西。

“除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的。我的肉体和我的心肠衰残;但上帝是我心里的力量,又是我的福分,直到永远。”(诗篇73:25-26)写下这番话的人已学到了知足的秘诀。你如果在赐下百物的主里找到你一直在寻觅的生命而满足于他,你就会得到自由,不再需要像那么多人那样饥不择食地追寻内心的满足而感到灰心丧气了。是的,诚如奥古斯丁在《忏悔录》所言,你的心如不安息在上帝的怀中,便不会安宁。

这就是恩典结出的最美果子之一:一颗知足的心。这样的心倾向于敬拜,而非索求;倾向于感恩的喜乐,而非欲望的焦虑。是恩典,也唯有恩典,才能使我们每个人活得如此平安。今天,你愿不愿意向上帝伸手祈求这份恩典呢? 【Paul Tripp]

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新春新怜爱(5)

即使你顺服上帝顺服一千年,他接纳你的程度也不会多于你初信之时;他接纳你,是基于基督的义,不是你的义。

事实上,罪是一场比我们想象的更严重的灾难,恩典却也比我们能理解的更为奇妙。一个人如果从圣经中真正认识到罪的波及范围有多么广,罪对人格所有方面的扭曲有多么大,那他肯定就不会认为有任何人能够鼓起足够的动力和力气,来达到上帝对完美的标准。假如有人认为,堕落的人类还是有能力以其行为争取到上帝的接纳,那根本就是天大的痴心妄想。尽管如此,我们每个人却仍倾向于认为自己比实际更加正直,而我们一旦这么想,就已经是跨出第一步,开始妄想自己其实在上帝的眼中并没有那么坏了。

正因为这样,罗马书3:20所指出的事实是多么重要。保罗如此写道:“所以凡有血气的,没有一个因行律法能在上帝面前称义,因为律法本是叫人知罪。”即使你一生每时每刻都在祷告,你的祷告也不足以让你赚得上帝对你的接纳。即使你将你一生中做过的每份工赚来的每块每分钱都奉献给上帝,你的奉献也不足以让你配得起上帝对你的接纳。即使你一生中说的每个字都是出于最纯全高尚的动机,你说的话也不足以让你与上帝和好。即使你一生毫无间断、每分每秒都在侍奉上帝,你的侍奉也不足以让你赢得上帝的恩惠。罪太大了。上帝的标准定得太高了,没有一个活在世上的男人或女人能够达到。

正因为如此,上帝出于爱而差他儿子降世:“惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,上帝的爱就在此向我们显明了。”(罗马书5:8)为什么呢?因为没有其他途径了;过去没有,现在也没有。通往上帝的接纳的,只有一扇门——基督的义。基督将他的义加在我们身上。罪人得以进到圣洁上帝面前,是由于另有人完全顺服了上帝。基督是我们的盼望,基督是我们的安息,基督是我们的平安。他完完全全地满足了上帝的要求,好叫我们即使处在罪恶、软弱和失败中,也不必再惧怕上帝的愤怒了。这就是恩典所成就的事!因此身为蒙恩的儿女,我们对上帝的顺服是种发自敬拜的服侍,而不是在拼命尝试做件不可能的事——靠一己之力赚取上帝的恩惠。 【Paul Tripp】

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新春新怜爱 (4)

再好的神学也不能消除生命中的谜团,所以如果想找到安息,就要信靠那位统管万有、贯乎万物、知晓万事的上帝。

那天早上,我的妻子露艾拉用稍微颤抖的声音让我尽快回家。她一向是个情绪极为稳定的人,不容易被撼动。我知道,我们遇上的事情十分严重,因为它让她乱了方寸。当时我离她有大约六小时的车程。我带着我的助手慌慌张张地赶回了家。

在前一天晚上,我们的女儿妮可像往常一样很晚才下班。她走路回家的途中,一名无证驾驶的醉酒司机驾车冲上人行道,把妮可撞到墙上。她伤势极其严重,骨盆有11处骨折,还有大量内出血。在我赶到医院的重症监护室见到妮可的时候,我像任何一个做父亲的人一样崩溃了。我爬到妮可的床上,不管她是否能够听到,对她说:“爸爸在这,你并不孤单,上帝也与你同在。”

在我走进监护室时,仿佛整个世界陷入漆黑。我的心哭泣着问:“为什么,为什么,为什么?”如果我能够选择,我决不会让我任何一个孩子遭受这样的事情。如果我不得不从我的孩子中选择一个,我也不会选择让妮可经历她生命中的那个时刻;她看起来是多么脆弱。刹那间,我们陷入了足以改变人生的谜团之中,而我们坚信不疑的神学知识并没有消除这个谜团。尽管妮可后来恢复得很好,但我们还是经历了四年的苦痛。

我坚持认为我们的生活并没有失控。我们一遍又一遍地得到安慰,因为我们始终相信,在妮可发生事故的时候,上帝既不惊讶也不害怕。原来,对上帝来说,没有什么谜团可言。他从来不会措手不及,也从来没有处理不了的意外事件。我非常喜欢但以理书2:22的这番话:“他……知道暗中所有的,光明也与他同居。”

在你经历黑暗的时候,上帝会与你同在,因为他永远不会离开你。但你的黑暗对他来说并不黑暗,你的谜团对他来说算不上谜团,你惊讶的事也不会让他感到惊讶。他知透一切让你最困惑的事情。你的谜团在他看来不但不足为奇,而且你我所有的谜团,他也都一一掌管。

现在要请你记住,你看为黑暗的东西,有一位上帝却看见光明。同时你也要记住,他是一切智、善、真、爱和信的终极定义。他把你和你的谜团都掌握在他恩慈的手中。而因为他这么做,所以即使黑暗的谜团找上门,你还是能够找到安息。 【Paul Tripp]

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新春新怜爱 (3)

假若永恒是你的目标的话,那么就没有必要把自己的生活局限在今世短暂的需要与欲望当中。

毫无疑问,圣经是一本让我们纵览生命全景的书,呼召我们带着全局观去生活。它可以拓展你思维的弹性,鼓励你思考创世前乃至千万年后之永恒的事情。总之,圣经不允许你只是活在当下,也不会给你留有余地,让你的思想、欲望、言语和行动被局限在任何即兴和一时性的思考、情感或需求上。在某一时刻,你的思想也许比实际显得更为重要;在某一时刻,你的情感也许比实际显得更为可靠;在某一时刻,你的需求也许比实际显得更为必要。我们被命定要过一种跟“始”与“终”紧密相连的生活。这是因为我们所做的一切都注定要与创始成终的上帝联系在一起。我们是由他所造,也是为他而造的。

带着永恒的视角去生活是很难的。生活会一次又一次地被缩小到此时此刻。有些时刻,生活中最重要的事情似乎就是要越过这次繁忙的交通,或者赢得这场争论,或者满足这次的性冲动。有些时刻,我们的快乐与满足会缩小到买一双新鞋,或者花十分钟去吃个牛排。有些时刻,我们是谁、上帝是谁、所有这一切要何去何从这些大哉问,都会被那个时刻的思想、情感与需求挤缩到背后。有些时刻,我们甚至会迷失在上帝谱写的故事里。我们失去心智,失去方向感,也失去对上帝的记忆。

上帝提醒我们,今生并不是我们的全部;我们在基督耶稣里被造、再造,是为了永恒的目的。他提醒我们不要为今世的财宝而活:“不要为自己积攒财宝在地上;地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。只要积攒财宝在天上”(马太福音6:19-20)。

试想一下:既然上帝已经在永恒里赐你一席之地,那么他也会赐给你一路上所需的一切恩典,否则你永远不可能到达永恒。对于我们善变而容易走偏的心,上帝会赐下恩典。对于我们的自私自利及三心二意,上帝会施行拯救。永恒的上帝会赐给你永恒的恩典,让你能够带着永恒的视角来生活。 【Paul Tripp】

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新春新怜爱(2)

找到安息,并不在于弄明白自己生命中的一切事情,而是在于信靠那位为着你的益处和他的荣耀而知透万事的上帝。

在我们和两个儿子去附近商场的路上,三岁大的儿子突然问道:“爸爸,如果说上帝创造了一切,那么,电灯杆都是他造的吗?”一个所有的父母在一次又一次处理孩子们无穷无尽的“为什么”时都会产生的念头,这时在我心头闪过:“我们如何才能让这场对话回到正题上来?”或者,“为什么他老有那么多‘为什么’?”

人类对知识与理解有着深深的渴望。我们每天都劳心费时地试图弄明白所有的事情。我们并非靠着本能生活,我们也不能不去思考我们的人生。我们都是神学家。我们都是哲学家。我们也都是考古学家,要挖掘我们生命的土丘,力图理解与自己人生有关的文明。除了上帝所设计的这种思想动力以外,我们也被赋予奇妙而神秘的分析能力。这些动力与能力使得我们有别于其他受造物。这些动力与能力是神圣的,是上帝所创造的,为要把我们拉近他,好叫我们认识他,并且从他的存在和旨意的亮光中认识自己。

但是,罪会把这些动力与能力引向危险的境地。罪使我们以为,只要我们了解一切,就能搞懂自己的内心。正所谓“唯有参透万事,方有安然”。但这绝对行不通。即便在你头脑最清晰的时刻,你人生中还是会存有些谜团;有时候甚至是痛苦的谜团。我们迟早都会面对一些看似毫无道理或益处可言的遭遇。故此,安息并不在于知透万事。不,安息在于信靠上帝——他为着自己的荣耀和我们的益处而知透万事,掌管万有。

没有什么其他经文比诗篇62:5–7更能表达出安息的真谛了:“我的心哪,你当默默无声,专等候上帝,因为我的盼望是从他而来。惟独他是我的磐石,我的拯救;他是我的高台,我必不动摇。我的拯救、我的荣耀都在乎上帝;我力量的磐石、我的避难所都在乎上帝。”

在你希望知道一些事情,却又无法得知的时刻,你还是能找到安息,因为上帝知道万事。他爱你,且为了你的益处掌管着令你费解的事。[Paul Tripp]

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新春新怜爱 (1)

这里有一条根本的准则:基督徒的生活、教会,以及我们的信仰,并不关乎我们自己,而是关乎上帝——他的计划、他的王国,以及他的荣耀。

这条准则的确是众多纠结中最大的纠结,有违所有人的直觉。它会在我们的人生中造成混乱,在我们各种的人际关系中产生矛盾。它令我们心不在焉,也辖制我们的欲望。你大可举出许许多多的事情来指出我们有多么需要恩典,但那些事情的根源就是这个准则。这是一场谁也无法逃避的战斗。我们每一个人在这方面都需要得到拯救。这是上帝替我们进行的战斗,为要帮助我们记住:人生根本不关乎我们自己,而是关乎上帝——他的计划,他的王国,以及他的荣耀。

这正是为什么圣经起首的四个字,有可能就是整本圣经里最重要的字了:“起初,上帝……”。这四个字如雷贯耳,重如泰山。这四个字的确会改变一切:从我们对自己的身份、生命的意义和目的的看法,到我们对日常琐碎事务采取的态度。凡被造的,都是上帝所造,也是为上帝而造的。受造世界的一切荣美都是为了彰显上帝的荣耀。全宇宙都属于他,按照他的旨意与计划设计而成,其中包括你和我。我们受造并不是要过独立自主、自我导向的人生。我们的存在,不是为了满足我们微不足道、自我中心的计划;我们也不是为了个人稍纵即逝的荣耀而活着。不,我们受造,是要为上帝而活。

这样一种面向上帝而活的人生,该在何处体现出来呢?这不仅仅要体现在我们生活中的宗教层面上,更要贯穿于生活的方方面面。我很喜爱保罗在哥林多前书10:31的教导:“所以,你们或吃或喝,无论做什么,都要为荣耀上帝而行。”在保罗想到这个要为上帝的荣耀而活的呼召时,他首先想到的并不是在生命中那些重大的、足以改变生命的、自觉自愿的属灵时刻。不,他想到的也只是一些像吃喝一样平凡而重复的事情。我必须打从心底切慕上帝的荣耀,并且让这样的心态塑造和引导我生命中最为平常、看似无关重要的事务。我不晓得你的情况如何,但我在生活的忙碌中往往忽视了上帝的存在,更别提他的荣耀了!

让我们在这新年伊始就承认:对我们来说,没有什么事比为自己以外的对象的荣耀而活更不自然了。但承认这点,是一扇通往希望而不是绝望的大门。上帝知道,在罪中的你永远不会这样生活,所以他差遣他的独生爱子来过你所不能过的生活,为你受死,又为你复活,战胜了罪与死亡。他这样做,不仅是要宽恕你对自己荣耀的执着,他更要赐你所需的一切恩典,好叫你能够为他的荣耀而活。在你承认自己需要帮助的时候,你就是在把自己和上帝借着他儿子耶稣所赐的救恩连系在一起。今天,我们要再次向上帝求救,以便找到希望。 【Paul Tripp】

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你的生命就是時間

以弗所書 5 15 你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。 16 要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。 17 不要做糊涂人,要明白主的旨意如何。

我们的生活受时间制约。这就是为什么我们周围的时钟和日历决定着我们的活动。随着时间的流逝,我们想知道它到哪裡去了。当责任和压力越来越大时,我们抱怨:“我只是没有时间把事情做好!”但是现实是,上帝给了我们足够的时间,可以完全按照他的计划來生活。也许更大的问题是我们是在利用时间来實行自己的計劃还是主的旨意。
 
时间是上帝的禮物,祂分配了我们每个人生活和实现祂目的的标准。我们只有两种选择:将其用于自己暂时的、屬世的利益或将其投资永恆。由于时间永远无法挽回或逆转,因此至关重要的是,我们要充分利用主所提供的每一个机会。
 
投资永恒的关键在于遵循神对你的人生计划,而不仅仅是让你的生命充满活动。耶稣在地上的生命只有33年,但只有最后三年才用于履行他的弥赛亚宣道。对我们来说,这似乎是在浪费时间。基督却完成了天父赐给他的一切事工。这就是为什么他在十字架上可以说“成了!”(约翰福音19:30)。
 
圣经将尘世的生命比作“ 是一片云雾,出现少时就不见了 ”(雅各书4:14),但永生永远不会结束。当你在这里遵從神的旨意而获得永恒的好處时,花一生的精力在 云雾 上是愚蠢的。我們每天都有机会去选择 。【Dr. Stanley】

English Version

从明天开始在新堂敬拜主

各位弟兄姊妹们平安,

从明天开始,我们哈城华人教会在新堂2899 Oak Grove Road 开始我们在新堂的第一次敬拜,请大家邀请新老朋友一起来见证主的恩典和信实。来把尊贵荣耀归于三一真神!和以往一样,9:30-10:30am主日学,10:30-11:30崇拜。之后是爱宴彼此交通。谢谢HardyStreet BC对我们七年来的支持和帮助。感谢主,愿神赐福于他们! 张道山 启

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上好福分

“不可少的只有一件,马利亚已经选择了那上好的福分,是不能夺去的。”(路10:42)

人的性情多半是好动的,不愿意安静下来,没有事作是一件很难忍受的事,人都愿意活在人群之中,甚至找点事情作,信徒也是这样,有人平常忙乱惯了,现在觉得为世俗的事忙乱不应该,没有意思,就想为属灵的事忙碌,盼望能为主多作些事。虽然这不能算罪,却有为自己的成分在内。因为自己呆不住,安静不下来,为主作工也是有兴趣的,能有所作为,有所成就。

马大伺候主,并不算错,但心里忙乱就表明有问题,以至向主发怨言,又怪她的妹子,这教训我们为主作事是好的,为主不作事也是好的,最要紧的是讨主的喜悦,听主的话,而不是我们自己想要作什么,就一定作什么。主叫我们去作什么能顺服,固然是好的,主不叫我们去作什么,能顺服更是好的,一切都是为主,但作什么容易有自己的兴趣、目的在内,而为主不作什么,更能完全舍己,专一地事奉主。主虽然有工作,他要作很容易,但要找到一个全心爱他,甘心顺服,真正舍已的人则不容易。马利亚拣选的是听主的话,明白主的心,完全顺服,讨主喜悦。