新春新怜爱 (15)

人的爱往往既善变又短暂;可上帝的爱不论怎样都不会止息。

我非常喜爱诗篇第136篇。所有的诗篇我都喜欢,但这一篇每次都能深深震撼我的心灵。我喜爱这篇当中重复的那句话,那正是这首诗的独到之处;我喜爱它虽为历史诗,却因为那叠句的关系成了一首情诗;我喜爱它再三肯定一件我们亟需再三听到的事,而且不只说个一两遍,而是26遍!我认为,每当上帝开口说话,你我都应该闭口洗耳恭听,而当上帝重复一句话时,我们就更应该仔细聆听,何况他在这里重复了那么多次!

上帝为什么借着诗人的笔,一而再,再而三地重复“因他的慈爱永远长存”呢?这问题有两个答案。

首先,这句话所表达的事实彻底颠覆常理,是圣经世界观和个人身份认同感最重要的基础。圣经说的是什么故事呢?就是:上帝是爱,他借着他的爱子闯入世间要建立爱的国度,通过颠覆常理的爱的牺牲,他在爱中赦免了我们,把我们带入他爱的家庭里,还差遣我们做他的使者,去传扬同一份爱。堕落的人类一切的盼望都系于一件事——有一位救主永远坚定不移地救赎人、赦免人、使人与上帝和好、改变人心,并向人传递爱。缺了它,圣经就不过是本有趣的故事集和有用的生活指南,毫无能力修补被罪破坏的一切。

上帝重复这句话的第二个理由,在于我们一生中从未经历过这样的爱。人但凡遇到新事物,都会先从自己经验的角度来设法理解。人生在世所经历的爱都有某些缺陷,但上帝的爱不是这样;他的爱完美无缺,全然存到永远。这才是信徒人生中最惊人的事实。上帝已经把他的爱倾注于我们,且永不挪移。因此,无论生活看来多么艰难,无论你觉得自己多么软弱,你都有理由坚持下去。 【Paul Tripp]

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新春新怜爱 (14)

今天不要灰心。你可以把你的遗憾和后悔都放在那位爱你并掌管一切的上帝手中。

即使你是个有信仰的人,并且对圣经和神学有一定的认识,但有一点能肯定的是:有时上帝会令你感到困惑。用你的神学知识来解释你的经历,是有限的。圣经中的命令、原则和个案研究,也难以让你彻底了解你的人生。有些时候,你会完全搞不懂究竟在发生什么。事实上,你甚至会遇到一些情况,尽管上帝宣称自己在你生命做的是一件美事,但是对你而言,看起来并不怎么美好,反而很糟,而且糟得不得了。

听着。如果你的信仰是建立在完全理解你人生的过去、现在和未来之基础上的,那么你那些困惑的时刻将会成为削弱信心的时刻。但事实上你并不是只有两种选择:要么了解所有事而感到心安,要么了解很少事而被焦虑所折磨。其实还有第三条路;这才是一条真正基于圣经的信心之路。圣经说,要找到真正的平安,只有安息在上帝的智慧里,因为他慈爱的双手掌握着你所有的遗憾和后悔。先知以赛亚以下这句安慰人心的话,很好地阐明这一点:“坚心倚赖你的,你必保守他十分平安,因为他倚靠你。”(以赛亚书26:3)

即使你拆解自己的人生,直到你理解它的每个部分,你还是不会找到真实的、坚固的、持久的、不随着环境起落的平安。你不可能完全理解你的人生,因为上帝为了你的益处和他自己的荣耀而将有些事情遮蔽在神秘里。所以平安只在信靠中找得到——就是要信靠上帝,相信他小心地掌控着所有试图抢夺你平安的事情。他知道,他了解,他掌管那些看起来一片混乱的事情。他从不惊讶,从不困惑,从不担忧,从不失眠,从不需要停下工作休息一会儿,从不因为太忙于一件事而忽略另一件事,也从不偏待人。

你需要不断地提醒自己,上帝以他的智慧和慈爱掌管着一切。不是因为这样做会马上让你的人生显得合理,而是因为这样做会带给你安息和平安。毕竟,我们每个人在人生中都会遇到看起来毫无道理可言的时刻。 【Paul Tripp】

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新春新怜爱 (13)

是的,是真的——纵使你失信,上帝仍然可信,因为他的信实是建立在他的身份上,不是在你做的事情上。

提摩太后书2:13如此说:“我们纵然失信,他仍是可信的,因为他不能背乎自己。”这节经文描述了一种截然不同的生活方式,对我们大部分人而言有违常理。大多数人都抱持这样的人生观:“自己的人生自己扛”、“人生的成败在于自己”、“选择在于自己,所有后果自负”、“要靠也只能靠自己,要怪也只能怪自己”。根据此类观点,你是自己命运的主宰,你没什么可依靠的,只能依靠自己的直觉、自己的力量、自己多年来累积的智慧、自己的预测、自己的品格和成熟度,以及自己的天赋。这种“我跟全世界对着干”的生活方式真是可怕。

然而当上帝欢迎你进入他家庭以后,便颠覆了这一切。上帝不仅赦免了你的罪,保证你在永恒中有一席之地,他还欢迎你进到一个崭新的生活方式里。这新的生活方式不仅仅是要服从上帝的道德规范而已。不,它更是意味着上帝和你立了约,承诺要永永远远地以信实待你,且要为了你永恒的益处而向你施展他的智慧、大能和恩典。想想看,那位创造和主宰世界的上帝,那位体现慈爱、真理和美善之终极意义的上帝,那位独有能力彻底战胜罪恶的上帝,竟然出于恩典而选择将你拥入他信实的爱和保护里,且绝不会放开你。

你的人生不必再由你自己扛,因为上帝已经将它扛在他肩上了。这并不代表你可以任意生活,而是意味着你的保障在于上帝的信实,不在于你自己的忠心。纵使你不可靠,他仍然可靠。纵使你不忠不善,他仍然信实良善。纵使你做了不对不好的事,他仍会做最对最好的事。纵使他出于恩典而揭露并责备你的失信,他仍是信实的,必要赦免你的罪。

这项真理不是要鼓励你为所欲为,而是要推动你继续前进。上帝的恩典呼吁你投资在唯一一件绝不会让你亏损的东西上——你主的信实。 【Paul Tripp]

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新春新怜爱 (12)

上帝呼召你凭着信心坚忍到底,然后他会以他大能的恩典保守看顾你。

在罗马书15:5,保罗称你的主为“赐忍耐的上帝”。你所侍奉的上帝有这样的名称,真是令人鼓舞,然而这名字也有可能穿过你的眼睛,进到你的头脑里,你却无动于衷,不停下来颂赞它的美妙。“赐忍耐的上帝”这个名号一针见血地点出你的盼望能在哪里找到。让我说得白一些:你的盼望不在于你愿不愿意或能不能够忍耐,而是在于上帝不可动摇、持久不变的承诺:他决不会放弃他恩典的工作。你的盼望在于这位坚定不移的上帝已欢迎你进入到与他的相交里,所以不论发生什么事,他都能够助你忍耐到底。

为什么了解这一点如此重要?因为即使在最佳的情况下,你本身的忍耐力还是会时好时坏。有些时刻,你会忘记自己的身份而活得像个“恩典失忆症”患者。有些时候,你会感到气馁而不肯继续做上帝呼召你去做的好事。有些时刻——程度可大可小——你会执意反抗上帝。读到这里,你也许在想:“我才不会呢!”不过请你跟我想想看:身为个基督徒,当你对另一个人说些很难听的话的时候,你之所以会那么做并不是因为你不知道那是错的,而是因为在那一刻,你根本不理会什么是错。

原来,我们必须是完全的,才能做到完全的忍耐,而既然我们都不完全,我们就不得不在自身之外寻找盼望。你能有忍耐的盼望,并不是因为你本身的品性或力量如何,而是因为你主的性情和能力使你得以忍耐。他既然永远信实,你因此可以有把握他一定会赐你所需的一切来对他保持忠心。你能够坚忍到底,全靠上帝,而且何谓“忍耐”,由他说了算!从这一刻直到你跨入永恒的那一刻,赐忍耐的上帝必赐恩给你,让你能够忍耐,也要给你所需的一切来继续过他要你过的人生,做他要你做的事。当逆境暴露出你的决心是多么软弱,你的力量是多么有限时,别慌,因为在那种时刻,即使你觉得自己再也无法忍耐了,他还是会坚定不移地帮助你忍耐到底。【Paul Tripp]

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新春新怜爱 (11)

你如果不再需要靠成功和他人的称赞,还是能够肯定自己,你就可以确信恩典已经降临在你身上了。

我们都想肯定自己。这是人之常情,是我们都竭力追求的目标。我们都想认为自己还不错。可是如此的追求只会带来恐惧和焦虑,唯有恩典才能使我们从中脱离。

这是我们都会犯的毛病:我们向左向右寻求个人的安息,但这根本行不通,因为安息是从上至下而来。试图通过别人来获取自身内心的安宁,只会徒劳无功。首先,你绝不可能事事都做得够好,而且每时每刻都做得够好,来常常得到你渴求的赞许。你肯定会有把事情搞砸的时候。你必然会有令人失望的时候。你一定会有不如意的日子。你难免会迷失方向。你迟早会说出或做出你不应该说或做的事。况且,你身边的人一般上都不想承担做你个人拯救者的重责。他们才不要对你的自我感觉负责。试图通过别人来肯定自己的价值,绝对行不通。

成功所带来的平安也靠不住。你既然并非十全十美,那么你无论取得怎样的成功,接下来一定会遭遇某种失败。而且,成功所带来的快感转瞬即逝。没过多久,你又得开始追求下一次的成功才能活下去。正因为这样,耶稣成了你的公义这件事实尤显珍贵。他的恩典让我们永远再也不必证明自己的公义和价值。因此,我们要每天提醒自己,别再向左向右寻求上帝已从上至下赐予我们的东西。“公义的果效必是平安;公义的效验必是平稳,直到永远。”(以赛亚书32:17)这里所说的公义,只能在基督里找得到。 【Paul Tripp】

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新春新怜爱 (10)

感恩是喜乐的基因。你有没有注意到, 自觉凡事有权又好发牢骚的人往往也没什么喜乐?

唯愿我能常有感恩之心。

唯愿感恩常能塑造我的人生观。

唯愿感恩引导我的欲望。

唯愿感恩成为我内心

自然的倾向。

唯愿我谨记

你的无穷恩典,

使我不再埋怨。

唯愿

我对你的敬拜、

我对你的倚靠、

我在你里面的安息,

可以驱走

一切抱怨。

如若我心

终能做到

毫不埋怨,

且能让那

感恩掌权,

我就需要你的恩典,

来记念你,

来看见你,

来生发出

一颗谦卑喜乐之心。 【Paul Tripp]

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新春新怜爱 (9)

信徒之所以会惧怕,总是因为他忘了上帝。既然上帝至高无上,而且以智慧、公义和良善统管一切,你还有什么好怕的呢?

犹大王希西家在许多世纪前那可怕的时刻说的那番话,仍适用于今时今日。犹大当时被强大的亚述王西拿基立侵略。希西家让犹大备战,但不止如此,他还针对一件更重要的事向百姓发表讲话。他知道在这样的时刻,上帝的百姓往往会向恐惧屈服,他也知道恐惧来自于何处。上帝的百姓遇到这种挑战时经常会惊慌失措,因为他们得了“身份失忆症”——他们忘了自己身为上帝儿女的身份,也忘了上帝的全能和荣耀。因此在这时刻,希西家知道他不能只当个英明的君王或善战的将军;他更必须做他子民睿智的牧者。

在犹大百姓预备抵御亚述的来袭之际,希西家不希望他们以为,他们打这场仗只能靠勇气、作战经验和使用武器的本领。他要他们知道,他们其实已经奇妙地蒙福获得了致胜的另一关键要素,是他们不可忘记的。于是希西家说:“你们当刚强壮胆,不要因亚述王和跟随他的大军恐惧、惊慌;……与他们同在的是肉臂,与我们同在的是耶和华——我们的上帝,他必帮助我们,为我们争战。”(历代志下32:7-8)

你在人生的某一刻难免会问:“我该如何才有勇气去面对我正面临的问题呢?”希西家给你提供了答案:“举目仰望,记念你的上帝。”你既然是上帝的儿女,他就绝不会让你孤军作战。 【Paul Tripp]

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新春新怜爱 (8)

上帝呼召你相信他,然后积极地把你塑造成一个真正凭信心而活的人。

不晓得你有没有仔细想过,信心其实对你我而言并不自然。疑惑才自然。恐惧才自然。按照自己累积的经验来生活才自然。临睡之前或早上起来时,在脑海里逐一审视自己的“忧虑清单”上的各个项目,这才自然。按照自己头脑的想法或感官的感觉生活,这才自然。嫉妒别人的生活,不满自己无法过上同样的生活,这才自然。不切实际地希望自己更能掌控人事物,这才自然。操纵别人,以确保自己能得到自己认为需要的东西,这才自然。向左向右求取平安,而不是求取上帝从上至下赐予的平安,这才自然。自己明明无法改变某些事,却满心焦虑,希望那些事情会改变,这才自然。屈服于沮丧、灰心、抑郁或绝望,这才自然。用忙碌、物质、媒体、食物或其他东西麻醉自己,这才自然。降低自己的标准以应付自己的失望,这才自然。但是,信心对我们而言根本就不自然。

因此上帝恩赐我们信心。正如保罗在以弗所书2:8所说的,信心其实是上帝赐给我们的礼物。对一个被罪所扭曲的普通人而言,没有什么事情比相信上帝更不合情理了。没错,我们的确相信很多东西,然而,一位我们既看不见又听不到的上帝,一位夸下海口应许一些看似不可能实现的事情的上帝,我们是无法相信的。于是,上帝先赐我们能力来相信他,但他不就此停手;他出于恩典而在我们日常生活的人事物中动工,以便把我们雕造、打造、陶造、塑造成一群凭着颠覆常理的信念而活的人——这样的人信有上帝,并且信他会赏赐寻求他的人(希伯来书11:6)。

当你下一次遇到一件令你措手不及的事,或陷入一个你不愿经历的困境,要记得,这样的时刻并不代表上帝忘了你;他反而就在你身边,而且正在你心里做件美妙无比的事。你过去可能以为,可以凭着自己贫乏的智慧、经验、品格和力量来过你应该过的生活,但上帝要借着逆境救你脱离这种错误的观念。他更要改变你,使你凭着颠覆常理、以上帝为中心的信心而活。上帝是最伟大的陶匠,我们是泥(以赛亚书64:8)。他不会把我们从他的陶轮上取下,直到他的手指把我们塑造成全然相信、毫不疑惑的人为止。 【Paul Tripp】

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新春新怜爱(7)

有件东西是你每天都需要的。你我没了它,就根本无法生活。那是什么?就是圣灵的内住。 

我不晓得那个备忘录发下来时,我人在哪里。我不清楚我为何没参与讨论。我无从解释我当初对福音的理解为何有这么大的缺口。我也无法告诉你为何这个项目当时不在我的神学大纲里,但总之它就是不在,而这令我过去的基督徒生活相当难过。

身为上帝的孩子,我过去赖以生活的神学观是这样的:我知道,因着恩典,我已蒙上帝赦免,得到了一张通往永生、无所不包的入门券,但我以为从现在直到我进入永恒的期间,我的任务就是要努力到底——我有责任认出我的罪来,将它从我生命中割除,然后致力于活得更好、更符合圣经。相信我,我的确尝试这么做了;我试过了,却发现这行不通。我一而再,再而三地把事情搞砸。我失败的次数好像比我成功的次数还要多。我感到越来越心灰意冷。我当时觉得,我仿佛被迫参加一场我根本不会打的球赛,而且那个强迫我参赛的人还严格记分,一分也不差。上大学的某一天,我终于撑不下去了,那一刻如今仍历历在目。那天早上六点钟,我正在灵修,但我其实灵修得很不情愿。最后,我把脸趴在书桌上喊道:“你要我做的事,我就是做不到!”接着我按照我的每日读经计划翻到圣经的下一章——感谢上帝的恩典,那是罗马书8章。

我把这一章读了一遍又一遍,特别是这句话:“你们若顺从肉体活着,必要死;若靠着圣灵治死身体的恶行,必要活着。”(13节)这句话好似烟花在我脑海里绽放一般,令我茅塞顿开。上帝知道,身为罪人,我的需要太大了,单凭他赦免我并不足够;他必须来住在我里面,否则我就无法成为新造的人,活出新生的样式。

我需要圣灵的同在和大能住在我里面,因为罪挟持了我的心,弄瞎了我的眼,削弱了我的膝。我的问题不只是罪所带来的愧疚,更是罪所造成的无能。因此上帝将圣灵的同在恩赐给他的儿女,以责备我们的罪,打开我们的眼睛,在我们心里产生出敬虔的渴望,并将力量赋予我们。保罗阐述了有关上帝赐下圣灵的道理后,他在结尾说的话是再也恰当不过了:“[上帝]使你们必死的身体又活过来。”(罗马书8:11)

这就是恩典结出的最美果子之一:一颗知足的心。这样的心倾向于敬拜,而非索求;倾向于感恩的喜乐,而非欲望的焦虑。是恩典,也唯有恩典,才能使我们每个人活得如此平安。今天,你愿不愿意向上帝伸手祈求这份恩典呢? 【Paul Tripp】

新春新怜爱(6)

知足就是高举恩典。一颗知足的心满足于赐下百物的主,不会贪求下一件礼物。

罪给我们所有人带来两个极其重大的影响。首先,罪令我们以自我为中心,使我们的人生总是围着自己打转。我们眼中只有自己,做什么事情都是出于自己的欲望、自己的需要,和自己的感情。因为这样,我们往往只去注意自己没有的东西,却忽视自己已得到的满满的福气。不但如此,由于我们眼中只有自己,我们也爱“记分”,老在攀比谁的东西较多。我们日子过得既不知足,又充满嫉妒。嫉妒总是自私的。

罪给我们带来的第二个同样重大的影响,就是使我们向左向右寻求唯有从上至下才能找到的东西。这造成我们向受造物寻求生命、盼望、平安、安息、满足、身份、意义、目标、内心的安宁,和活下去的动力。问题是,没有任何受造物能给你这些。上帝造物的用意从来都不是为了满足你的心,而是要它们像个大手指一样,把你指向唯一能满足你心的那一位。今天有很多人起床后,会以某种方式要求受造物做他们的救主;也就是说,他们会向受造物求取唯有上帝才能赐予的东西。

“除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的。我的肉体和我的心肠衰残;但上帝是我心里的力量,又是我的福分,直到永远。”(诗篇73:25-26)写下这番话的人已学到了知足的秘诀。你如果在赐下百物的主里找到你一直在寻觅的生命而满足于他,你就会得到自由,不再需要像那么多人那样饥不择食地追寻内心的满足而感到灰心丧气了。是的,诚如奥古斯丁在《忏悔录》所言,你的心如不安息在上帝的怀中,便不会安宁。

这就是恩典结出的最美果子之一:一颗知足的心。这样的心倾向于敬拜,而非索求;倾向于感恩的喜乐,而非欲望的焦虑。是恩典,也唯有恩典,才能使我们每个人活得如此平安。今天,你愿不愿意向上帝伸手祈求这份恩典呢? 【Paul Tripp]

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