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世俗的心

彼得后书2:9 主知道搭救敬虔的人脱离试探,把不义的人留在刑罚之下,等候审判的日子。 10 那些随肉身纵污秽的情欲、轻慢主治之人的,更是如此。他们胆大任性,毁谤在尊位的也不知惧怕。 11 就是天使,虽然力量权能更大,还不用毁谤的话在主面前告他们。 12 但这些人好像没有灵性,生来就是畜类,以备捉拿宰杀的。他们毁谤所不晓得的事,正在败坏人的时候,自己必遭遇败坏。 13 行得不义,就得了不义的工价。这些人喜爱白昼宴乐,他们已被玷污,又有瑕疵,正与你们一同坐席,就以自己的诡诈为快乐。 14 他们满眼是淫色[b],止不住犯罪,引诱那心不坚固的人,心中习惯了贪婪,正是被咒诅的种类。 15 他们离弃正路,就走差了,随从比珥之子巴兰的路。巴兰就是那贪爱不义之工价的先知, 16 他却为自己的过犯受了责备——那不能说话的驴,以人言拦阻先知的狂妄。 17 这些人是无水的井,是狂风催逼的雾气,有墨黑的幽暗为他们存留。 18 他们说虚妄矜夸的大话,用肉身的情欲和邪淫的事引诱那些刚才脱离妄行的人.

上帝警告我们不要被欲望误导,因为罪恶的激情会导致空虚,失望,痛苦甚至死亡。明智的信徒让天父指示他们的欲望,然后在必要的时候改弦更张。

自人类堕落以来,不纯洁的欲望已成为“肉体”天性的一部分,而且在我们自己中很难看到。它们通常不涉及诸如偷窃,毒品或不道德行为之类的明显事物,而是包含更微妙的态度和行为,例如希望竞争对手的垮台,鄙视权威(彼得前书2:10),痴迷财富(提姆书1:6:9),甚至是自高自大的话。由于世俗的欲望会造成极大的伤害(彼得前书2:18),信徒们应克制它们(提多书2:11-12)。但是我们不能独自克服这些愿望,顺服上帝的灵是公义生活的唯一途径。

上帝知道我们真正想要的是-更重要的是我们的真正需要-即使糊里胡涂的判断使我们误入歧途。他了解诚实的错误。当信徒误解了圣灵的指导或受到朋友的不好建议时,上帝就会注视内心。他可能会容许错误选择的后果浮出水面,但他不会因为诚实的错误而羞辱自己的孩子。他可以把坏局面变成好事(罗马书8:28)。

上帝可以拯救我们脱离世俗的欲望,但是我们必须愿意将自己献给他,并相信他的回应对我们来说是最好的。当我们把生命完全交在天父的手中时,我们可以申明他对我们的美好应许,然后在他的恩典中安息。 【Dr.Stanley]

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禁食的力量

尼希米记 第一章记载,他的兄弟带着一个坏消息从犹大赶来:住在耶路撒冷的以色列人陷入了大麻烦。尼希米听到他们的困境后,禁食并向主祈祷了几天。在此期间,他发现上帝要他向波斯国王求助。

禁食是一种属灵的操练,可以帮助我们将注意力集中在主的身上,并发现主的旨意,因此我们可以按照祂的心意行事。人们以不同的方式禁食:有些人不吃食物,而另一些人则拒绝进行各种活动。时间段也可以变化。但是在每种情况下,重点都是一样的—寻找神并知道祂旨意。

当我们开始舍己时,发生了几件事。首先,圣灵将使我们能够搁置尘世间的事情。当我们专注于祂和祂的目的时,人际关系,工作和娱乐在我们心中的地位会降低。第二,我们的注意力将从自己转移到主身上。思维将变得更加清晰,我们对上帝计划的理解能力将得到增强,因为我们不会被其他事情分散注意力。

第三,主可能会在我们的生活中进行一些属灵的大扫除。祂的灵会使我们对自己罪恶的态度或行为认罪。认罪后,我们将被宽恕并被清洁(约翰一书1:9)。

当意外的消息向我们袭来时,我们如尼希米那样可能会在动荡中发现自己的情绪。他通过禁食和祈祷明智地寻求主。这种有力的操练也可以帮助我们清楚地了解天父,祂知道在每种情况下最好的解决方法。【Dr.Stanley】

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神清楚的引导

耶和华晓谕约书亚说:“看哪,我已经把耶利哥和耶利哥的王,并大能的勇士,都交在你手中。 你们的一切兵丁要围绕这城,一日围绕一次,六日都要这样行。 七个祭司要拿七个羊角走在约柜前。到第七日,你们要绕城七次,祭司也要吹角。 他们吹的角声拖长,你们听见角声,众百姓要大声呼喊,城墙就必塌陷,各人都要往前直上。” 嫩的儿子约书亚召了祭司来,吩咐他们说:“你们抬起约柜来,要有七个祭司拿七个羊角走在耶和华的约柜前。” 又对百姓说:“你们前去绕城,带兵器的要走在耶和华的约柜前。”

约书亚在面对生命中最重要的时刻时需要神的引导。因为主已经应许他成功地征服了耶利哥,所以他知道战斗的结果。但随着争战之日的临近,他需要一个特定的制胜策略。他听到主所说的一定是出乎他的意料之中。

你能想象出士兵们在执行这种奇特的战斗策略时的想法吗?在这样令人困惑的时期,记住受益于上帝指示的三个要求是件好事。我们需要:

•依靠主的信心
•勇感地顺从他
•耐心等待他的时间安排。

当上帝通过我们内心的圣言或圣灵赐给我们明确的指示时,我们的回应表明我们对他的信任程度。如果我们真正相信他和他的应许,就会有精确和完全的顺服。他在任何斗争领域的胜利只适用于那些按照他的指示行事的人。

交托于主的时间安排也是服从的重要部分。如果军队决定在前六天绕过上帝的计划,并直接跳到在耶利哥城周围的第七日的游行,会发生什么?他们会错过胜利。

我们曾经几何乞求主的指导,但是当他最终赐予给我们时却犹豫不决?当他的指示看起来不起作用或需要漫长的等待时,凭信心生活似乎是一种巨大的风险。但是,了解他永恒的观点和无限的力量可以加强我们服从的决心。【Dr.Stanley】

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克服恐惧

神啊,你是我的神,我要切切地寻求你!在干旱疲乏无水之地,我渴想你,我的心切慕你。我在圣所中曾如此瞻仰你,为要见你的能力和你的荣耀。因你的慈爱比生命更好,我的嘴唇要颂赞你。我还活的时候要这样称颂你,我要奉你的名举手。我在床上记念你,在夜更的时候思想你,我的心就像饱足了骨髓肥油,我也要以欢乐的嘴唇赞美你。因为你曾帮助我,我就在你翅膀的荫下欢呼。
我心紧紧地跟随你,你的右手扶持我。但那些寻索要灭我命的人,必往地底下去。10 他们必被刀剑所杀,被野狗所吃。11 但是王必因神欢喜,凡指着他发誓的,必要夸口,因为说谎之人的口必被塞住。

我们每个人都会经历一段时间的忧虑,拒绝或试图躲避它会毫无益处。当出现恐惧时,请问自己以下问题:它来自哪里? (你知道这不是来自上帝。)上帝过去曾经让我失望吗?他是否承诺满足我的所有需求?他遵守诺言吗?

如果我们读圣经,我们会发现无数关于上帝信实的故事。例如,保罗经历了艰难,迫害,痛苦和各种可怕的情况,他写下了这些众所周知的话:“神使万事互相效力,叫爱神的人得益处。”(罗马书8:28)。这证明了这样一个事实:对于那些信靠他的人,上帝将一切困难,失落和分离都能转化为好事。

从亚伯拉罕到以赛亚到大卫,从约伯到约拿,从保罗到约翰,我们看到上帝不断地关爱祂的子民。祂的话象一盏明灯,当环境黯淡时,它会给我们明确的引领。它提供了我们的最佳方向。当我们默想它时,为之祷告,抓住它,并将它融入我们的生活中,祂的光追逐黑暗。特别是诗篇,有助于克服惧怕。

上帝,这个宇宙的主宰和统治者,掌控着你的生活。不要误以为他缺席,只因为他没有按照你的意愿和时间表运作。如果你阅读圣经并默想它,你就会在祂的应许中找到真正的力量。【Dr. Stanley】

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经证实的信仰

彼得前书 1:3  愿颂赞归于我们主耶稣基督的父神!他曾照自己的大怜悯,借着耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望, 可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残、为你们存留在天上的基业。 你们这因信蒙神能力保守的人,必能得着所预备、到末世要显现的救恩。 因此,你们是大有喜乐;但如今在百般的试炼中暂时忧愁, 叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候得着称赞、荣耀、尊贵。你们虽然没有见过他,却是爱他;如今虽不得看见,却因信他就有说不出来、满有荣光的大喜乐, 并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩。

信仰可能是基督徒生活中最核心的元素,因为它是我们进入救恩的渠道。但那只是一个开始。从那时起,我们的信仰 或缺 塑造了我们的生活,决定了当逆境之风吹袭时我们会发生什么。一些基督徒即使在猛烈飓风中也从未失足,但其他基督徒却被最轻微的风推翻。要理解为什么这是真的,我们需要检查我们信仰的来源。

继承的信仰:如果你在基督徒家中长大,你可能会跟随你父母的一些信仰。这种敬虔的基础是主的美好礼物,但最终,每个人​​都必须为自己的信仰承担责任。

教科书信仰:圣经是建立我们信仰的最终指南。但这并不是影响力的唯一来源。书籍,传教士,教师和朋友都会影响我们的信念。事实上,我们的神学可能是合理的,但信仰在经历试炼之前只是头脑上的接受。

经证实的信仰:只有当我们通过逆境之火而倚靠主时,我们才能拥有可以忍耐的信仰。它不再基于别人告诉我们的内容或我们接受的事实,而是基于我们对于主的信实的第一手经历。

要评估你的信仰,请考虑你对逆境的反应。你是信靠神还是对他生气?你的态度是否大有喜乐,因为他让你更像他的儿子,或者你是满怀苦毒呢?

没有人能够摆脱逆境,但那些有信仰的人将从中受益。

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罪的后果

创世记 3:14 耶和华神对蛇说:“你既做了这事,就必受咒诅,比一切的牲畜野兽更甚!你必用肚子行走,终身吃土。 15 我又要叫你和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔也彼此为仇,女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。” 16 又对女人说:“我必多多加增你怀胎的苦楚,你生产儿女必多受苦楚。你必恋慕你丈夫,你丈夫必管辖你。” 17 又对亚当说:“你既听从妻子的话,吃了我所吩咐你不可吃的那树上的果子,地必为你的缘故受咒诅,你必终身劳苦,才能从地里得吃的。 18 地必给你长出荆棘和蒺藜来,你也要吃田间的菜蔬。 19 你必汗流满面才得糊口,直到你归了土,因为你是从土而出的。你本是尘土,仍要归于尘土。”

基督徒倾向于对罪进行分类,将某些罪认为小而无关紧要,而其他罪则造成的伤害具有巨大而深远的影响。实际上,没有人犯罪是独立的,每一次悖逆上帝的人,不仅会影响罪人自己,也会影响现在和未来的无数其他罪人。

如果我们将亚当和夏娃的罪与其背景分开,我们中很少有人会认定他们犯了很大的错误。他们所做的就是从树上吞吃了一些带有“不要吃”标志的水果。今天人们把忽视命令看作是小事一桩 – 即使是来自圣经的命令。

但是上帝对我们的罪有完全不同的看法。每一个罪都有负面后果。亚当和夏娃的悖逆导致了履行关系和有意义的工作这两个基本领域的痛苦和挫折。整个地球都受到了罪的诅咒,从那时起出生的每一个人都以一种罪的本性进入世界,使每一个人与主隔绝。

第一次的叛逆使人类陷入了可怕的境地。现在的文明正受到历代人类无数罪行的影响所困扰。难怪世界处于如此悲惨的状态?罪恶不仅会导致痛苦;它剥夺了我们上帝给我们的最美好的东西。伊甸园被封闭,向罪恶的人类锁紧大门。

基督的恩典和宽恕的好消息是我们在这个堕落世界中唯一真正的希望。虽然不情愿,但有时需要关注罪的后果,以提醒我们救恩的伟大,并使我们顺从上帝,即使在小事上也是如此。我们每一次顺服对他来说都是巨大的事情。
【Dr.Stanley】

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击败魔鬼的计谋

约翰福音 21: 15 他们吃完了早饭,耶稣对西门彼得说:约翰[a]的儿子西门,你爱我比这些更深吗?”彼得说:“主啊,是的,你知道我爱你。”耶稣对他说:“你喂养我的小羊。”16 耶稣第二次又对他说:约翰的儿子西门,你爱我吗?”彼得说:“主啊,是的,你知道我爱你。”耶稣说:“你牧养我的羊。” 17 第三次对他说:约翰的儿子西门,你爱我吗?”彼得因为耶稣第三次对他说“你爱我吗”,就忧愁,对耶稣说:“主啊,你是无所不知的,你知道我爱你。”耶稣说:“你喂养我的羊。 18 我实实在在地告诉你:你年少的时候,自己束上带子,随意往来;但年老的时候,你要伸出手来,别人要把你束上,带你到不愿意的地方。” 19 耶稣说这话,是指着彼得要怎样死荣耀神。说了这话,就对他说:“你跟从我吧!”

我们所有人都在失败的幽谷中跌倒过。那么关键问题是,接下来我们会做什么?可悲的是,许多跌倒的信徒因为失败的生活放弃了在充满活力的天国的服侍。但失败也可能是一个以基督的力量开始新生活的机会。

彼得曾经骄傲地认为他的信仰是所有门徒中最强大的,并且发誓,即使其他人离开耶稣,他也永远不会(马可福音14:29)。然而,当试炼的时间来临时,他甚至否认认识基督 – 并且这样做了三次(马太福音26:69-75)。撒但希望门徒因自己的不忠而受到这样的伤害,以至于他的信仰会被羞辱,谴责和绝望所破坏。

同样在今天,当仇敌筛选信徒时,牠的目标是让我们成为上帝国度的闲置和无力。这就是为什么他盯着我们的优势,特别是我们骄傲地认为自己立于不败之地的原因。但是,如果我们愿意,主可以利用我们的失败来做属灵的洁净工作,正如他在彼得的生活中所做的那样。复活之后,主耶稣亲自与门徒见面并复兴了他,使他成为早期教会的伟大领袖。他明确表示,彼得的服侍潜力是由他而非失败决定的,而是他对基督的坚定不移的爱。

【Dr. Stanley】

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辨别的基础

“神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵,骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。 并且被造的没有一样在他面前不显然的;原来万物在那与我们有关系的主眼前,都是赤露敞开的。

‭‭希伯来书‬ ‭4:12-13‬ ‭

因为属灵的辨别是从上帝的角度看待生命的能力,所以它要求我们知道的思想和行为。圣经是他对自己永不改变的,无误的启示。然而,主不仅仅给我们一个关于他的品格和方式的系列事实,在整本圣经的篇幅中,他都说明了他是谁以及他是如何行事的。

虽然圣经是古老的,但它不是一本死书,它,像直接对你说话一样新鲜。这些故事可能发生在几个世纪前,但原则和应用是最新的, 现在息息相关的。这是一本我们关于如何生活的说明书。从创世纪到启示录,可以找到关于决定的引导和辨别事情的指南。

上帝的话是活跃而有功效的。这些词不仅仅是在面上,渗透我们的心灵,审我们的思想和动机。这种使人知罪的特质是有些人不喜欢阅读圣经的原因。但是,如果我们不想一遍又一遍地犯同样的错误,那么自我辨别力是必不可少的。一些基督徒生活在肤浅的层面,从不理解为什么他们会以他们的方式对情况做出某种反应。但是,如果我们以开放的灵去接近上帝的话语,它将揭示我们藏的动机和隐而未现的罪

属灵的洞察力不仅涉及我们的环境,也涉及从神的角度看我们自己。你是否学会了接受圣经那两刃的剑,或者你是否躲避它,因为它让你感到不舒服?请记住,上帝的话只有在剖开我们心灵后才可以治愈。【Dr.Stanley

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回到正轨上

彼后 3:17 亲 爱 的 弟 兄 阿 , 你 们 既 然 预 先 知 道 这 事 , 就 当 防 备 , 恐 怕 被 恶 人 的 错 谬 诱 惑 , 就 从 自 己 坚 固 的 地 步 上 坠 落 。
18 你 们 却 要 在 我 们 主 ─ 救 主 耶 稣 基 督 的 恩 典 和 知 识 上 有 长 进 。 愿 荣 耀 归 给 他 , 从 今 直 到 永 远 。 阿 们 !

无论你离开上帝有多远,祂都欢迎你回来。这是耶稣关于浪子的比喻的教训 – 这个愚蠢的浪子在回到父亲身边并找到救赎之前,是沿着一条充满乐趣的道路走向毁灭(路加福音15:11-32)。也许毁灭还没有到来,但你知道你的心已经对上帝的事情变得很冷漠。无论你的流浪故事是什么,都要把今天当作自己回归主的那一天。

与任何罪恶一样,回到正轨的第一个动作是承认你已经离开了主。然后你认罪并悔改,这就像把你的船掉转方向,用尽你的力量划向上帝。如果你想知道如何做到这一点,我推荐我每天早上使用的策略,就是在我下床之前,我向主承诺:今天我将自己的全部生命献给你。当有些事情与神的计划背道而驰,并且我考虑追求它时,圣灵提醒我,我的生命不是我自己的,只有上帝的方式才会对我适用。

我们每天都会选择归向主还是随波逐流。至于我,我选择尽力追求上帝。

彼得发出警告要警惕那些会使你远离真理的态度和意识 (彼得后书3:17)。相反,选择通过默想圣经,祈祷和顺服地生活,将救生艇划向主,进行属灵的操练使心灵对上帝保持热心。【Dr. Stanley】

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信徒的目的

加拉太书 5:13 弟 兄 们 , 你 们 蒙 召 是 要 得 自 由 , 只 是 不 可 将 你 们 的 自 由 当 作 放 纵 情 欲 的 机 会 , 总 要 用 爱 心 互 相 服 事 。

 

上帝在你生命中是有目的的。如果那不是真的,那么在你得救的那一刻,他会把你带回天堂。你有没有想过他为什么把你留在这里?

主打算通过你来影响他人。我们的目的是成为基督的器皿,把恩典溢流出来给他人 – 触及那些受伤并迫切需要救主的人。圣经教导说一旦我们得救,我们的参与是三方面的。

首先,我们要爱别人。耶稣明确指出这是两条大诫命之一(马太福音22:38-39)。

其次,我们分享救恩的好消息(使徒行传1:8)。有些人周游世界各地传播福音,而其他人则在街对面教导邻居。如果我们愿意服从,圣灵会指引我们到合适的人那里。

第三,我们以各种方式服事,例如帮助有需要的人,分享我们的资源,以及为他人代祷。耶稣是我们这三方面的完美典范。他的整个生命都以照顾人为标志 – 无论是爱他还是不爱他的人。事实上,圣经教导说,他降卑自己,变得像我们一样,愿意为了救赎我们而放弃自己的生命。没有这么大的爱 ,就 没有大的服事行为。

圣经清楚地定义了信徒的目的。使我们与神对儿女的意图保持一致 – 爱他人、见证和服事 – 使我们有莫大的满足。事实上,我们仍然在地球上,不仅仅是为了听更多的道理,而是行动起来并与他人分享我们学到的东西。

【Dr. Stanley】

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